动态特稿

搞点小副业:Cocktail Critters鸡尾酒饰针

作为百加得的品牌大使和倡导经理,Mitchell “Kai” Lum还拥有一份副业:制作超萌的鸡尾酒饰针。由Holly Graham撰写。

被朋友昵称为Kai的Mitchell Lum,生长于夏威夷火奴鲁鲁,目前生活在曼谷,是百加得东南亚地区的倡导经理和品牌大使。在他不用忙着从事宣传推广和品牌教育的工作时,Kai会在一个素描本上随手涂涂画画,为他的自有品牌Cocktail Critters设计饰针和服饰。

“我在2019年1月时创立了Cocktail Critters,”Kai说,“这是一个线上零售品牌,专注于为所有人打造提供既可爱又有鸡尾酒特色的服饰,无论你是打算让自己的制服围裙看上去更拉风的专业调酒师,还是有意夸耀一下自己最爱的那杯酒的鸡尾酒爱好者,或者是这两者之间的其他各色人等。”

Cocktail Critters的主要产品线是它的领针系列,每款领针设计都包含一个动物和一种经典鸡尾酒、烈酒或其他饮料。全部设计由Kai亲手打造,他先用纸笔将它们绘出,然后再进行数字化设计,最后送到制造商那里加工处理。迄今为止,Kai已经推出了两个领针产品系列,还有一些限量收藏版以及与其他品牌的合作精选版。他还以鸡尾酒为灵感设计了专门与饰针配搭的限量版后扣棒球帽与T恤。除此之外,Kai还计划于近期推出一个新的Cocktail Critters潮袜产品系列。

那么,他又是如何展开这个副业的呢?“在为百加得这样的跨国公司工作时,类似酒杯和海报这种本地物料的生产都必须经过一系列的审批过程,”Kai解释道,“因为参与构建这些品牌的国家和团队很多,公司有必要确保品牌形象在全球保持一致。然而,这个过程使得品牌商标在被使用和展示的时候,无法拥有太多的灵活性——这完全可以理解,毕竟品牌多年的工作就是要确保其在全球的辨识度和良好口碑。”

于是,在2018年底,Kai想到了一个主意:为百加得品牌打造一系列针对小众市场的饰针。他随即开始随手勾画。然而,这个念头一兴起,Kai便产生了许多疑惑:“我有两种想法。一方面,我觉得这些设计很可能会被否决,因为它们与我们的品牌定位稍有偏离。另一方面,我又感到灵感如泉涌一般,想要在品牌之外有所创造。”

Kai继续涂涂画画,最后搞出了16个独特的动物与鸡尾酒设计。他制作的第一枚饰针,是对自己参加2016年百加得传世鸡尾酒大赛时调制的那款鸡尾酒的致敬。“我很自豪地把它送给家人与朋友,以征集他们的反馈意见。大家的反响都很不错——我就知道,这个创意值得去追求。”

时间快进到2019年1月1日,Kai正式以网上众筹的模式开启了Cocktail Critters的品牌之旅。“总体来说,来自全世界的反馈都相当正面,且鼓舞人心。让我惊讶的是,大家都喜欢我的设计!我最后筹集到了满足制造要求的资金,并在几个月后就开始了第一批产品的发货。”而在此后一年多的时间里,Cocktail Critters已经被销售到了25个国家及地区。

“我的产品收到了各种各样的意见——通常都是正面且有建设性的,”Kai说,“有些人会把它和收集精灵宝可梦联系起来,还有人会对饰针的尺寸发表意见,甚至就动物与鸡尾酒的组合展开激烈讨论!但大多数人都对我的品牌表示了喜爱与支持,经常在社交媒体上分享他们佩戴饰针的故事和照片。”

不过Kai表示,对他支持力度最大的还是酒吧行业,“大概每个读到这篇文章的人都能猜得到吧!调酒师们喜欢由其他调酒师启动的创意项目。不管是以健康为目的的聚会,还是对新产品的展示,又或是与全世界的好友一道分享绝妙的鸡尾酒单。那些汹涌而来的正面回馈令人动容,而且一直在鼓励我不断发展壮大这一品牌。”

作为一名业内人士,Kai最崇拜的对象是他的零售合作伙伴、鸡尾酒饰针销售公司Mover & Shaker(@moverandshakerco)的Nick Hogan。“他在美国服饰零售领域开创的这个调酒主题品牌,是我自己想要在亚洲这片天地里努力实现的。”Kai指出,尽管他们各自的风格相当不同,但却达成了合作关系,让这两个世界上最为出色的产品得以携手与消费者见面。

Kai坚信,拥有一份副业十分重要,而且当你爱上你所做的事情时,为此工作的感觉就不一样了。“我想鼓励大家去追求一份可以给自己带来快乐的副业。不管是帮你展现艺术创造力也好,让你有机会边干边学也好,还是助你将一个隐藏许久的念头梦想成真也好。Cocktail Critters对我来说,就是一个释放创造力的出口,并且让那些我热爱的事情——摄影、绘画和设计——都有了更大的用武之地。”尽管此前作为品牌大使时,看到其他调酒师使用自己所代表的烈酒品牌,Kai会深感自豪,但现在,当看到有调酒师佩戴着自己的设计时,他还会平添一份骄傲。

在大学里主修商科的Kai还表示,创立Cocktail Critters所教给他的知识,已经远远超过了他在大学课本里学到的那些。而且每一天他都在学习更多与当今世界联系更加密切的东西:产品制造、盈利亏损、库存管理、消费对象、购买习惯、季节特性、零售批发、在线购物以及社交媒体。“整个过程都是探索性的,我做的每一件事都有失败的风险,但正是这些部分,才令这个生意所取得的每一个微小成功都显得格外有价值。”

Kai认为自己极其幸运,所从事的不只是一份自己热爱的工作,而是两份。“我在正常上班时间替百加得工作,而在为Cocktail Critters打造新的产品设计时,通常会干到半夜两点。我的笔记本电脑总是片刻不离身,不管是在我安排客座调酒日程的时候,还是与我的制造商们协调送货的时候。要我换一种活法?我还真的不想。”

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