动态特稿

不可不知: 乙醇和甲醇的区别

披上你的实验室白大褂,掸掉烧杯上的灰尘并套上护目镜——我们即将进入科学的世界。由Adam Devermann撰文。

我们近期讨论了烈酒是否能够消毒这一问题,同时分享了一些酿酒厂正在生产乙醇消毒液的信息。本期的经典回溯,则会通过一篇刊登于第23期《饮迷》的文章,进一步与你讲述烈酒背后的科学。

乙醇或乙醇酒精是我们大多数所指的“酒精”的术语名称。它是酒类家族(英文中以“-ol”结尾的化学物)中最常用到的成员,并且可挥发、可燃,带有一股强烈气味。对于你们狂热者而言,要知道它的分子式是CH3CH2OH.。尽管乙醇的普遍用途是燃料添加剂,但在啤酒、葡萄酒和烈酒里都含有不同数量的可饮用乙醇。其它的工业用途包括生产溶剂、塑料、药品、香水、抗菌胶和化妆品。

而甲醇是酒精的最简单的一种类型,也叫“木酒精”。它的分子式是CH3OH。化学家对它的描述是清淡、可挥发、可致燃、略甜,并有刺激性气味。我不建议品尝它,甚至是让它靠近你的皮肤,因为它少到10ml可致瞎,多到100ml以下就可致死。尽管很危险,甲醇仍是利用率很高的商品。有40%是用来制造其它化学品,如福尔马林,而福尔马林有可以用于各种产品的生产,例如塑料、油漆、纺织品、染料、黏合剂、防冻剂和燃料。它甚至以痕量形式存在于大气中——以及我们喜爱的烈酒中。

最令人熟知的例子可能是特其拉。甲醇在制作特其拉的过程中自然产生,而根据墨西哥法律规定,特其拉必须含有甲醇。最低含量要达到0.3g/L(克/升),而允许的最大含量是3g/L。百分之百龙舌兰特其拉的甲醇含量普遍是最高的,而混合特其拉要少很多。这导致特其拉引进中国的时候碰到一些问题,因为政府为谷物烈酒中甲醛的最高含量设下条框,即2g/L。这是中国市场缺乏优质特其拉的主要原因。

甲醇存在于特其拉有很多原因,包括用于酿酒的酵母菌株,而罪魁元首则是龙舌兰植物中的天然胶质。不过,尽管中国法律有规定,甲醇也并非只存在于特其拉。很多其它饮料中也有甲醇。葡萄酒就是个例子,尤其是红葡萄酒,通常含有少量甲醇,尽管含量不会像特其拉那么多。国际葡萄与葡萄酒组织(OIV)设立了和墨西哥政府相同的最高甲醇含量值:3g/L。白兰地和啤酒也包含少量甲醇;甚至橙汁和咖啡也难逃“罪过”——尽管根据英国健康部门发布的数据,在极度饮用橙汁的情况下(每天2升),消费者的甲醇摄入量也要比每日建议最大值(600mg)要少。

甲醇固然有其黑暗的一面。它比乙醇便宜,而且随处可购买,假酒的无良制造商常常把它用作添加物,而且是致命的用量。因为可疑酒产品而导致甲醇中度的事件在全球都有发生。2012年9月,捷克共和国有多达25人死亡,更有多人因为饮用加了甲醇的烈酒而入院。捷克政府对所有酒精度超过20%的烈酒都制定了禁酒令。2011年12月在印度西孟加拉邦,有多达40人在喝了假酒后死亡,还有150人被送往医院。同年在印度南部,有17人在新年庆祝活动中丧生。

在中国,假货同样猖獗,但是如果你碰巧喝了甲醇,幸好还有一个解毒方法。讽刺的是,解药是乙醇。乙醇能阻挡甲醇中的毒性,让它安全通过你的身体系统。不幸的是,这并不是仅喝一杯威士忌就能化解的——但是考虑到甲醇和乙醇二者是在烈酒酿造过程中产生的,这可能就是大自然用于平衡的措举。

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